LEATHER NATURALLY, Leather identity: beauty, quality and versatility of a sustainable material


Truth around leather and the tanning industry, the oldest industry is known to man, needs to be restored despite the denigration in an instrumental manner that its products and production methods are facing. LEATHER NATURALLY, a Leather industry initiative, informs and inspires the buying public, fashion designers and finished product manufacturers about the use, beauty, versatility and sustainability of leather.
In the following interview with Mr. Egbert Dikkers, Chairman of Leather Naturally, we discussed the complexity of understanding customer perceptions of value and the importance of communication regarding the core elements of value to consumers.

Mr. Egbert Dikkers, Chairman of LEATHER NATURALLY

Mr. Egbert Dikkers, Chairman of LEATHER NATURALLY

We heard that LN is growing quickly. What is the status now?

Leather Naturally doubled membership in 2018 and doubled again this year, totaling approximately 115 members as we speak. Members include many of the industry leaders from the meat industry, leather manufacturers, chemical companies, machinery companies and so on. We also see a growing membership from national and regional industry organizations that have become in-kind members by offering their support to collaborate for the benefit of leather. We believe the strength of Leather Naturally is that it is set up with a global member basis, with one goal, to educate about leather and promote leather as a material with unique characteristics.

Do you think that the industry realizes the importance of educating Brands, Designers and Consumers?

Yes, the industry increasingly recognizes the need for this, which is partly the reason for the growth of Leather Naturally membership. We also see that the industry more and more realizes that promoting leather from a certain region by claiming that leather is not good when it comes from another region is a doubtful way to promote leather. By doing so, consumers will think there is something wrong about leather which will not help the general perception about leather as a material. Education is key in promoting leather. We must educate brands, designers and consumers about leather, because often they do not know where leather is coming from, why it is sustainable and why the material is so unique!

What is LN doing about education?

Leather Naturally has compiled own material and has seen a close collaboration with various international leather organizations by sharing and improving existing information available. The challenge is to create educational information that is easy to understand and ensure that it is arriving at the ones that need it. On the website you will find all kind of downloadable sheets that give insight in leather. For example, a factsheet have been made to combat myths about leather. Leather Naturally has also organized workshops for Designers at international leather fairs. We kindly invite your readers to use Leather Naturally factsheets in talks they have with friends, designers and consumers.

LN brought together a considerable group of companies to work together in an international campaign to promote leather. Where are you now in relation to this project?

We are very proud that many industry leaders have supported Leather Naturally to develop and launch an international campaign to promote leather. Through the creation of a digital content magazine we aim to connect with a young audience across the world, telling stories within the design, art, fashion and lifestyle worlds that will inspire people to see leather as a driving force behind creative design. The digital platform was launched in the beginning of August and will create an exciting connection with young creatives around the globe.

How do you look towards other initiatives promoting leather?

Leather Naturally welcomes each and every initiative to promote leather. All positive promotion about the material is good for the industry. We kindly invite all existing and new initiatives to contact us to see where we can collaborate and find synergies for maximum impact.

How can people support LN?

People can support education about leather by becoming a member of Leather Naturally. Memberships comes with an annual fee for which you support Leather Naturally to develop and communicate educational material to designers, brands and consumers. In return your company logo and description will be on display on the website and you will have access to the Leather Naturally lounge at the major leather fairs in Hong Kong and Shanghai. Most importantly, your support will mean that you actively invest in the future of leather! People can also support Leather Naturally and the industry by making financial donations for the promotional campaign that was launched in August.

We kindly get in touch with you via info@leathernaturally.org

LEATHER NATURALLY, Bellezza, qualità e versatilità di un materiale sostenibile come la pelle

I valori e le caratteristiche dell’industria conciaria, la più antica industria conosciuta dall’uomo, vanno comunicati in modo efficace per contrastare la denigrazione strumentale che i suoi prodotti e i suoi metodi di produzione devono affrontare. LEATHER NATURALLY, nata da un’iniziativa dell’industria conciaria, informa e sensibilizza i consumatori finali, gli stilisti e i produttori di prodotti finiti sull’uso, la bellezza, la versatilità e la sostenibilità della pelle. Nella seguente intervista con Egbert Dikkers, presidente di Leahter Naturally, abbiamo dialogato circa la complessità della percezione delle caratteristiche che contraddistinguono la pelle da altri materiali e dell’importanza della comunicazione delle stesse ai consumatori.

LN sta crescendo rapidamente. Qual è lo stato di questa crescita? Leather Naturally ha, senza sforzi e in modo molto automatico, raddoppiato il numero di membri nel 2018 che quest’anno sono raddoppiati, raggiungendo un numero di circa 115 con molti leader del settore della carne, produttori di pelletteria, aziende chimiche, aziende di macchinari e così via. Vi è anche un crescente numero di organizzazioni nazionali e regionali che sono diventate membri in cambio di supporto e collaborazioni a beneficio della pelle. Riteniamo che il nostro punto di forza stia nel fatto che abbiamo creato una base di membri globale con un comune obiettivo, quello di educare sul prodotto pelle e promuoverlo come materiale dalle caratteristiche uniche.

Ritiene che l’industria sia sensibilizzata circa un’informazione efficace a marchi, designer e consumatori sul prodotto pelle? Sì, l’industria ne riconosce sempre più la necessità, lo dimostra in parte anche la crescita delle adesioni a favore della missione di Leather Naturally. Vediamo inoltre che l’industria si rende sempre più conto della dubbia valutazione della qualità della pelle quando questa viene erroneamente attribuita alla sua provenienza. Così facendo, i consumatori recepiscono informazioni sbagliate che non aiutano a valorizzare l’opportuna percezione generale del materiale pelle. L’istruzione e la corretta comunicazione sono la chiave per una promozione efficiente. Dobbiamo ben informare marchi, designer e consumatori circa la provenienza naturale della stessa, la sua sostenibilità e unicità!

Cosa sta facendo LN in materia istruzione? Leather Naturally ha prodotto svariato materiale informativo e stretto collaborazioni con varie organizzazioni internazionali con le quali condivide e scambia informazioni per migliorare costantemente la comunicazione. La sfida è quella di dare nozioni di facile comprensione che possano educare e arrivare laddove ve ne è bisogno. Sul nostro sito web ci sono documenti scaricabili che offrono informazioni dettagliate sulla pelle a 360 gradi. Fra queste, è disponibile una scheda creata ad hoc per combattere le false affermazioni sulla pelle. Leather Naturally ha anche organizzato workshop per designer presso fiere internazionali di settore. Invitiamo i vostri lettori a utilizzare le schede informative di Leather Naturally in tutte le occasioni possibili siano esse ufficiali piuttosto che di piacere.

LN ha riunito un considerevole gruppo di aziende per lavorare insieme ad una campagna internazionale per la promozione della pelle. Come si colloca la sua persona in relazione a questo progetto? Siamo molto orgogliosi che molti leader del settore abbiano supportato Leather Naturally nello sviluppo e nel lancio di una campagna internazionale di promozione del prodotto pelle. Attraverso la creazione di una rivista con contenuti digitali miriamo a raggiungere un pubblico giovane in tutto il mondo, parlando di storie nei campi del design, dell’arte, della moda e del lifestyle in genere, tutte mirate alla sensibilizzazione verso la pelle e alla percezione della stessa come elemento di ispirazione creativa. Tutto questo, lanciato all’inizio di agosto, ha la funzione di mettere in connessione giovani creativi di tutto il mondo che possano così con entusiasmo avvicinarsi maggiormente al mondo della pelle. Come giudica altre iniziative che promuovono la pelle? Ogni iniziativa per promuovere la pelle è ben accetta; tutte le promozioni propositive su questo materiale fanno bene all’industria. Invitiamo tutti a condividere iniziative presenti e prossime future e a trovare punti di incontro o forme di collaborazione che possano creare sinergie di massimo impatto.

Quali sono le strade percorribili per supportare LN? Diventarne membri. Le iscrizioni sono soggette a una quota annuale finalizzata a dare supporto alle iniziative di Leather Naturally volte sviluppare materiale didattico e comunicarlo a designer, marchi e consumatori. In cambio, il logo e la descrizione dell’azienda aderente saranno caricati sul sito Web; inoltre si avrà libero accesso al salone Leather Naturally delle principali fiere del cuoio di Hong Kong e Shanghai. Ancora più importante, è specificare che darci supporto corrisponde ad investire attivamente nel futuro della pelle! E’ possibile dare supporto anche con la formula scambio servizi piuttosto che tramite donazioni di carattere finanziario per le campagne promozionali LN.

Contatti: info@leathernaturally.org